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Laponie: une semaine au pays du Père Noël !

Qui n’a pas rêvé de partir au Pays du Père Noël pour découvrir ses paysages enneigés dignes d’un conte de fées? 

Mais comme beaucoup d’endroits exceptionnels, ce voyage a un budget plutôt conséquent alors c’est important de bien le préparer! Mais c’est vraiment à faire au moins une fois dans sa vie!

Il faut aussi savoir que la Laponie n’est pas un pays mais une région habitée par le peuple des Samis qui s’étale sur 4 pays: la Norvège, la Suède, la Finlande et la Russie.

Nous avons opté pour la Finlande et nous y sommes allés fin février de cette année. La haute saison en Laponie se situe entre décembre et février voir mars. Vous pouvez aussi y aller l’été mais du coup il n’y aura plus de neige et moins de chances de voir des aurores boréales. Par contre le paysage reste magnifique et vous pouvez y faire pleins de randonnées vraiment sympas! Nous n’avions qu’une seule semaine, donc il fallait faire des choix car forcément on roule moins vite avec la neige et se déplacer prend plus de temps. Je vous conseille de vous éloigner de la zone très touristique de Rovaniemi pour profiter du calme de la Laponie et rencontré les locaux.

Voici notre petit itinéraire :

L’avion

Tout dépend si vous souhaitez seulement visiter la Laponie ou si vous voulez vous arrêter à Helsinki ! Nous c’était moitié prix en faisant une escale de 2 jours à Helsinki et c’était l’occasion de découvrir une ville qu’on ne connaissait pas (et nous l’avons beaucoup aimé au final)!

Nous sommes partis de Paris Beauvais pour Helsinki avec Ryanair (119€ euros aller-retour avec une valise en soute pour deux) puis Norwegian Air pour faire Helsinki-Rovaniemi en 1h20 de vol (290€ aller retour avec une valise en soute pour deux). Donc au total ça nous ait revenu à environ 205€ par personne pour faire Paris, Helsinki et Rovaniemi.

La voiture

Si vous souhaitez explorer un peu cette belle region, je vous conseille vraiment de louer une voiture. Bien sûr il faut faire attention car il y a souvent beaucoup de neige sur les routes, mais toutes les voitures que vous louerez auront les pneus cloutés! Nous on a loué chez Green motion sur le site discovercars et pour une semaine cela nous a couté 300 euros pour un mini SUV Taigo de Volkswagen. Nous avons fait environ 700 kms et on a mis 90€ euros d’essence (environ 2€ le litre). Réservez le plus tôt possible: nous nous sommes pas décidés tout de suite et les prix ont monté de 60€ chaque semaine!

Les hôtels et les restaurants

 Le budget des hôtels est assez conséquent et je vous conseille aussi de réserver le plus tôt possible! Car même si les logements sont onéreux, ils sont tout de même pris d’assault, surtout pendant la haute saison. Vous trouverez énormément de logements insolites tels que les igloos (mais en verre, alors vous serez au chaud!), les chalets, les cabanes dans les arbres.. L’hébergement sera sans doute votre dépense la plus coûteuse du voyage. Pour les restaurants, nous avons eu beaucoup de difficultés à trouver des bons rapports qualité/prix. Certains étaient très mauvais, d’autres très chers. Le mieux c’est les marmites de soupes dans les fermes de rennes et les endroits moins touristiques. Pour Rovaniemi, on a malheureusement fini deux fois à Mcdo pour alléger un peu le budget!

Les activités

Les incontournables sont bien sûr le village du Père Noël, la balade en chiens de traineau, la rencontre avec des rennes, faire un tour en snowmobile, chasser les aurores boréales, et une pause sauna pour se réchauffer! Il y a une multitude d’activités proposées et vous ne pouvez pas vous ennuyer! Vous pouvez bien évidemment faire du ski aussi ! Alors ça vous tente?

Les habits

Il ne faut pas lésiner sur la qualité ni sur la quantité! Durant notre séjour en Février de cette année, les températures ont variées entre 2 et -20 degrés! Je me suis équipée dans la boutique Au Vieux Campeur (j’ai choisi un manteau et un pantalon de ski Roxy car j’adore cette marque) et on a pris des sous vêtements thermiques Uniqlo (sous-pull à manches longues + leggings), également un pull bien chaud ou veste polaire, sans oublier gants, sous-gants (j’ai essayé les tactiles mais ça n’a pas vraiment marché pour moi!), cache-cou, bonnet, chaussettes en laine! Et au final, on n’a pas eu si froid que ça car on était bien couvert!

Jour 1 et 2 : Rovaniemi

Visiter le Village du Père Noël

Le Village du Père Noël c’est l’attraction principale de Rovaniemi et incontournable. Mais faut se l’avouer c’est avant tout un moyen de faire beaucoup d’argent. Je m’attendais à voir un marché de Noël, des sapins décorés partout, mais c’est beaucoup de magasins et de restos moyens et chers. Vous pouvez aussi réserver toutes sortes d’activités comme une promenade avec des huskies, avec des rennes, une balade en motoneige ou une expédition nocturne pour chasser les autres boréales. Si vous visitez seulement Rovaniemi alors ne manquez pas ces activités mais si vous avez une voiture et comptez explorer, vous trouverez bien moins cher ailleurs!

 Il y a la Maison du Père Noël où vous pouvez le rencontrer et faire une photo avec (vendue 35€ pièce), autant vous dire très très chère! J’ai d’ailleurs été déçue par le Père Noël lui-même parce que, quand mon copain lui a dit qu’il travaillait dans le vin, il lui a parlé de champagnes et il lui a dit que sa belle soeur était la propriétaire du Buddha Bar! Il m’a un peu cassé la magie ahah!

Le village est aussi traversé par le Cercle Polaire Arctique et la ligne est clairement indiquée (beaucoup immortalisent la frontière avec une petite photo). Ne manquez pas non plus le Bureau du Père Noël où vous verrez des ateliers de préparation des cadeaux au fil d’une petite visite plutôt sympa (entrée gratuite).

Le restaurant que j’ai le plus aimé c’est le Santa’s Salmon Palace et on s’est régalé! Vous ne pouvez pas le louper il est en forme de tipi. A l’intérieur c’est très petit et très rustique mais on adore! C’est un menu unique : du saumon, avec pain et salade, qui coûte 25€. Le saumon est directement grillé sur place et la fumée évacuée par le haut du tipi.

Vous trouverez aussi le Bureau de Poste du Père Noel. Vous pourrez y acheter des cartes et des timbres (attention, celui avec les aurores boréales coûte 4 fois plus cher!), les écrire sur place et les poster. Il y a deux boites aux lettres: une normale et une spéciale Noël, vos cartes arriveront donc à destination lors du prochain Noël.

Il y a également une grande galerie commerciale, des cafés et des restaurants! Cela vous permet de vous réchauffer un peu et de dénicher quelques souvenirs à ramener chez vous!

Rencontrer des Huskies

Vous trouverez le Parc Husky du Cercle Polaire juste à côté du village du Père Noël. Il s’agit d’une ferme à Huskies qui vous offre plusieurs activités:

  • Visite simple de la ferme qui coûte 10€ (5€ pour les – de 12 ans) où vous pourrez rencontrer des chiens et en caresser certains (d’autres sont en train de faire leur sieste dans les nombreuses niches). Je trouve que la visite seule n’a pas grand intérêt.
  • Husky Hugging coûte 20€ (entrée du parc inclus) qui est pour moi mon activité favorite: vous rentrez dans l’enclos des bébés Huskies pour les câliner! On était que deux couples à ce moment là et je pense qu’on y est resté bien 20 minutes tellement les chiots étaient adorables! Après on s’est arrêté au feu de camp pour se réchauffer les mains!
  • Promenade en traineau: Pour moi le meilleur rapport qualité/prix est la boucle de 2km et elle coûte 40/45€ par adulte (suivant la date) et 25€ par enfant (l’entrée du parc est incluse). Celle de 500m coûte 30€ par adulte, 15€ par enfant. Celle de 5km coûte 75/90€ par adulte, 40€ par enfant. Il nous ait arrivé une anecdote marrante pendant notre promenade: nous étions installés dans le traineau, prêts à partir, pour une petite promenade de 500 mètres. Les chiens étaient surexcités et le musher (le guide qui conduit le traineau) discutait avec une collègue et les chiens sont partis sans lui! Nous étions donc que tous les deux dans le traineau avec les chiens, au milieu de la forêt, mais on s’en est aperçu qu’à mi parcours! Le musher et une collègue à lui nous ont rattrapé en motoneige et ont intercepté le traineau! Ils étaient en panique mais nous, on avait passé une super promenade grâce aux chiens on a eu le grand tour ! Inoubliable ce moment!

Faire du snowmobile (moto neige)

Si vous aimez les sensations fortes et que vous avez envie d’une expérience géniale, je vous recommande Arctic Lifestyle , une petite société tenue par une famille finlandaise et qui font seulement des sorties en petit groupe! Vous pouvez aussi demander un circuit sur-mesure et également amener des enfants! Prenez des habits chauds mais ne vous inquiétez pas, ils vous prêtent l’équipement dont vous avez besoin: une combinaison intégrale, des chaussettes en laine, des chaussures après-ski, des gants, une cagoule et une casque! Car quand on roule il fait encore plus froid que ce que l’on pense (et on était déjà à un petit -10!). Nous on a fait le circuit de 3h sur le lac gelé et les forêts! Les paysages sont indescriptibles! 

Où loger à Rovaniemi?

Nous avons dormi dans le centre de Rovaniemi, à environ 10 minutes en voiture du village du Père Noël. Nous avons passé 2 nuits à l’Hôtel Original Sokos Vaakuna. Il y a deux chambres à thèmes: Arctic Circle et Christmas. Même si on était en Février, nous avons opté pour celle de Noël, qui a un sapin décoré dans la chambre! Après tout, on était là pour visiter le village du Père Noël! C’était super cozy et nous avons adoré le petit déjeuner de l’hôtel sous forme de buffet, délicieux! Pour le dîner ils ont un restaurant mexicain attenant appelé Amarillo, vraiment top!

Pour info une chambre coûte environ 229€/520€ en haute saison, 153€/200€ en basse saison.

Jour 3 : Luosto

Après deux nuits à Rovaniemi nous avons pris la route vers Luosto (environ 1h20). Nous voulions visiter la ferme de Rennes Jaakola mais c’était fermé du coup on est allé à la 2ème que j’avais repéré: Reindeer Park Kopara, et nous ne l’avons pas regretté! Nous avons fait une balade en traineau avec les rennes dans la forêt et c’était vraiment féérique de voir les arbres enneigés et les rennes se promener librement autour de nous. Le prix est imbattable, c’était 10€ par personne (pour réserver c’est ici) contre 70€ au Village du Père Noël!

Nous avons ensuite été près de l’enclos principal pour les nourrir (ils sont gourmands!) Et nous avons mangé sur place dans la cabane en bois qui comportent plusieurs tables et bancs. Menu unique: une grosse marmite de soupe façon pot au feu, on se ressert autant qu’on veut. Super bon et réconfortant!

Dans le coin vous trouverez aussi le parc de Pyha où vous pouvez faire du ski, télésiège, de la moto neige et tout pleins d’activités que vous pouvez retrouver sur leur site. Malheureusement faute de temps nous n’avons pas eu le temps de le faire car il faisait nuit très tôt! On a quand même eu le temps de lancer le drone au coucher de soleil mais il faisait très très froid et il n’a pas aimé! Les couleurs rosés du coucher de soleil sont vraiment magiques.

Je n’ai pas d’hôtels à recommander dans ce coin car on avait loué un chalet sur Booking et on a été super déçu. On a même coincé la voiture dans la neige pour y aller et on a dû attendre 2h la déneigeuse pour nous sortir de là (il faisait nuit et -20!!! Stressant!).

Jour 4 et 5 : Ruka-Kuusamo

Le lendemain nous avons repris la route vers Ruka Kuusamo (environ 2h15 de trajet) et nous avons rejoins notre prochain hébergement pour deux nuits: Magical Pond.

Des petits chalets individuels, dans la neige, à côté dun lac gelé, avec de grandes baies vitrées pour observer les étoiles ou les possibles aurores boréales. Le cadre est vraiment magique. Les chalets sont tout petits mais vraiment cozy, on adore! Un lit très confortable, des couvertures douillettes, une petite kitchenette et une vue à couper le souffle sur un paysage comme figé, où de magnifiques sapins se distinguent sous la neige.

Le soir on a voulu aller diner dans la ville de Ruka mais il faut savoir que c’est une station TRES appréciée des locaux et que TOUS les restaurants étaient complets (et bien sûr nous n’avions pas pensé à réserver!), on a donc fini à Subway!!

Une fois de retour dans notre chalet, on a attendu les aurores boréales jusqu’à minuit, en vain. Malheureusement le ciel était trop nuageux. A un moment donné mon appareil photo a capté une petite lumière verte (qu’on ne pouvait pas voir à l’oeil nu) mais rien de concluant!

Le petit déjeuner (sous forme de buffet) est situé dans le chalet principal où se trouve aussi la réception, un coin cheminée avec canapés et le sauna, qu’on peut d’ailleurs privatiser pendant une heure (on a adoré, et on a un peu fait les fous: quand on avait trop chaud on allait se jeter dans la neige!)

A 10 minutes à pieds de Magical Pond se trouve un petit village d’hiver avec pleins d’activités appelé Lammintupa Winter village. Vous pouvez y faire des promenades en traineaux avec huskies ou rennes (pour des prix bien plus abordables qu’à Rovaniemi), du karting sur glace ou encore un safari en moto neige! On a mangé sur place, c’est soupe toute la semaine (elles changent tous les jours, vous avez le menu sur leur site) pour un prix entre 7,50-9,50€ qui comprend de la soupe illimitée, pain, boissons froides et chaudes!

Pour information, un chalet coût environ 389€/460€ en haute saison, et 220€ en basse saison

Randonnée dans la forêt enneigée avec My Trail

On s’est levé à 6h du matin, il faisait encore nuit et la neige était toute bleutée, pour rejoindre Piritta, notre guide, qui est venue nous chercher sur le parking du Magical Pond. Native d’Helsinki, passionnée de nature, cela fait maintenant une vingtaine d’années qu’elle fait découvrir la Laponie lors de randonnées inoubliables que vous pouvez retrouver sur son site internet My Trail. Elle nous prête des raquettes (au final c’est facile, mais bonjour la démarche de canard) et des batons, et on commence à gravir la montagne. On s’arrête régulièrement et elle nous parle de chaque arbre qu’elle connait si bien: pourquoi les sapins sont moins larges que chez nous (pour éviter que le poids de la neige lui casse ses branches), comment les animaux et même les promeneurs s’abritent sous les branches qui forment une sorte d’abri. On atteint sans difficulté le plateau où le paysage est juste exceptionnel. Les arbres sont totalement recouverts de neige, ils sont surnommés les popcorns trees! On se croirait dans un décor de film tellement ça semble irréel, digne du monde de Narnia ou de la Reine des neiges! Le silence est d’or et on a l’impression que le temps s’est arrêté, emprisonné par la glace. Je n’avais jamais rien vu de tel! Les couleurs sont très bleues car le ciel était sombre et le soleil caché derrière un épais manteau nuageux!

Après la randonnée, on est retourné quelques heures à Magical Pond pour prendre notre petit déjeuner, se réchauffer un peu près de la cheminée, puis faire un peu de drone car le cadre est vraiment exceptionnel (par contre le drone n’aime toujours pas le froid et nous le fait savoir, mais tant pis pour lui!).

Myllykoski bridge :

Depuis Magical Pond, on a roulé une petite demi-heure pour voir ce pont suspendu au dessus des rapides de Myllykoski, un paysage digne d’une carte postale. Pour trouver l’adresse exacte, cliquez sur ce lien. Je vous conseille de vous garer au parking de Basecamp Oulanka. Vous pouvez ensuite emprunter un petit sentier de randonnée de 10 minutes (c’est bien indiqué) pour rejoindre ce pont. Une personne à la fois dessus car il ne doit pas être si solide ahah! La vue est superbe et après avoir vu des lacs gelés partout, c’était magique de voir cette rivière agitée dans un paysage féérique.

 

Visiter une ferme de rennes

Coup de coeur pour la ferme de rennes Kujalan Reindeer et son authenticité. Appartenant à une même famille depuis des générations (1860), on se sent moins dans un attrape touriste, au contraire. Pour 25€, on a une petite visite guidée puis on rentre dans l’enclos pour nourrir les rennes qui, gourmands, viennent naturellement nous voir!

Les rennes sont des animaux sauvages mais super calmes et pas vraiment farouches vis à vis des humains. Ils sont en liberté durant l’été mais l’hiver, les troupeaux sont regroupés dans la ferme car il est devenu trop difficile pour eux de trouver de la nourriture par eux-mêmes. C’est la seule fois durant notre séjour qu’on a pu avoir un contact aussi direct avec eux, et c’était vraiment magique! Ils proposent aussi des promenades en traineaux pour 59€ par adulte (et 39 par enfant) pour une balade de 1,5km.

Jours 6 et 7: Ranua

On continue la route vers notre prochaine destination: Ranua. J’ai toujours rêvé de dormir dans un igloo de verre et c’est maintenant chose faite grâce à Arctic Fox Igloos! La chambre est immense, comporte un petit coin cuisine, une table pour dîner et même une cabine de sauna! Il y a bien sûr des rideaux pour tamiser la pièce mais ces grandes fenêtres permettent de surveiller une éventuelle aurore boréale. Notre igloo était en première ligne et donnait directement sur le lac gelé. Vous pouvez parfois apercevoir des rennes qui s’y promènent! L’hôtel doit son nom au petit renard blanc: selon la légende, les renards arctiques courraient si vite dans le ciel, que lorsque leurs queues d’une épaisse fourrure blanche frottaient le versant de la montagne, cela créait des étincelles qui illuminaient la nuit, et c’est comme cela que les aurores boréales sont nées!

Le lendemain on visite le zoo qui appartient au Resort: le Wildlife Park. L’entrée coûte 21,50€ en ligne. Nous voulions vraiment voir les renards arctiques mais il faut savoir que les enclos sont grands et dans la nature (dans la neige donc!) et que ces renards sont blancs! Du coup il faut être patients mais on a réussi à en voir et ils étaient magnifiques! Ce parc est vraiment axé sur le respect des animaux et ils portent secours à de nombreux animaux blessés ou en difficultés, qu’ils relâchent dans la nature si c’est possible. Il y a beaucoup d’informations sur leurs programmes de protection des animaux sur leur site internet si cela vous intéresse. 

Le seul point négatif de Ranua est la nourriture: les restaurants étaient vraiment les pires du séjour! Du coup on a fait des courses dans un supermarché et diné dans notre igloo et au final c’était bien mieux!

Pour info, cet igloo coûte 570-785€ en haute saison et 235€ en saison basse.

Budget Total *

*Certaines nuitées/activités étaient des collaborations donc ce budget ne représente pas ce que nous avons payé, mais le budget réel à cette période.

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