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Roadtrip Maroc: De Marrakech au Désert de Merzouga!

Après avoir passé quelques jours à Marrakech (et n’avoir pas trop aimé, voir article précédent), on avait hâte de prendre la route et de découvrir des zones moins peuplées du pays! Et on peut vous dire que ça n’avait rien à voir avec la folie de Marrakech: les gens sont calmes, honnêtes, accueillants et on s’y est senti vraiment bien!

C’est parti pour un roadtrip de 9 jours (n’hésitez pas à rajouter un jour ou deux, je regrette de n’avoir pas passé plus de temps dans certains endroits! Pour rappel, nous avons effectué ce voyage en Janvier 2021).

Voici notre itinéraire:

Jour 1: Départ de Marrakech, visite de Ait Ben Haddou, nuit à Ouarzazate. Temps de route: 4h.

Jour 2: Visite de l’Oasis de Fint et Ouarzazate et nuit sur place.

Jour 3: Route vers Les Gorges de Dadès et nuit sur place. Temps de route: 2h15.

Jour 4: Visite des Doigts du Singe et route vers Tinghir. Nuit là bas.  Temps de route: 1h20.

Jour 5: Route vers le désert de Merzouga. Nuit sur place dans le désert. Temps de route: 2h50

Jour 6: Journée et nuit dans le désert.

Jour 7: Départ de Merzouga, route vers les Gorges de Todra et nuit là bas. Temps de route: 2h55.

Jour 8: Visite de Skoura et nuit à Tamdakthe. Temps de route: 3h.

Jour 9: Retour sur Marrakech. Temps de route: 3h25.

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Pour information, nous avions loué notre voiture chez Auto Morrocco et cela nous a coûté 99 euros pour 13 jours. La route est facile et goudronnée mais aussi souvent en travaux! Il nous ait arrivé d’être coincés derrière un tractopelle en attendant qu’il trace un semblant de route devant nous ou qu’il évacue les grosses pierres que son collègue venait de faire tomber de la falaise à quelques mètres de nous – pas très rassurant! Mais en dehors de ça, beaucoup de lignes droites et des routes faciles à conduire. Attention à la vitesse, car beaucoup de barrages de policiers (c’est la route qui va vers l’Algérie alors les contrôles sont renforcés).

Sachez aussi que si vous voulez faire uniquement le roadtrip vers le désert et éviter Marrakech, vous pouvez prendre un vol direct pour Ouarzazate (par exemple avec Transavia depuis Paris Orly) ça vous fera gagner 8h de route aller retour!

Pour notre premier arrêt, à environ 2h de Marrakech, nous avons déjeuné en haut du col de Tizi-n-Tichka. Un petit restaurant avec une terrasse sur le toit (pour le trouver sur Google « Café restaurant des cascades de tichka chez Mohamed et Omar ») tout en haut de la montagne. Très peu de choix, 40 minutes d’attente (ce qui est normal quand on commande une tajine) mais quel régal! Notre tajine Kefta nous a coûté 120 DHR soit 12€ (un peu cher, mais on ne va pas râler pour quelques euros quand on sait comment ils ont souffert de l’absence de touristes.)

Nous continuons notre route et nous arrivons dans un endroit hors du temps, Ait Ben Haddou! Une merveille qu’il ne faut absolument pas rater!

Ait Ben Haddou

Il s’agit d’un village fortifié (appelé Ksar) de bâtiments de terre construits sur une colline. Il est très bien conservé et inscrit au Patrimoine de l’Unesco depuis 1987. On se promène bien évidemment à pieds, dans ses petites ruelles et ses escaliers en terre. Il y a quelques petits commerçants et nous avons eu un coup de coeur pour Mehdi et sa gentillesse! Il peint des tableaux avec du safran et du thé et révèle les couleurs en les chauffants au gaz! Bluffant!

Ensuite on est allé prendre un thé à la menthe sur une terrasse (pas difficile à trouver car c’est la seule!) Avec une vue magnifique sur la cité! Je recommande vraiment. Il faut savoir que le ksar n’est plus habité (ou très rarement par des locaux qui veulent y établir une petite boutique) mais une dame a restauré cette maison autrefois familiale pour en faire un « petit salon de thé » (je mets entre guillemets car c’est évidemment très rustique). Prix du thé (la théière entière quoi): 50 DHR/5€.

Ouarzazate

On a ensuite rejoint Ouarzazate qui se trouve 30 kms plus loin. La ville est moderne (vous pourrez faire le plein, retirer du liquide, faire les courses etc) mais nous c’est surtout dans l’ancien village fortifié de la Kasbah qu’on a préféré se promener. A une dizaine de minutes du centre de Ouarzazate, on découvre notre hôtel dans un vrai havre de paix: Le Riad Chay ! La décoration est soignée et colorée, la terrasse rooftop est sublime! Vous avez des transats et une belle vue sur la palmeraie! 

Et puis le dîner (surtout la tajine poulet citron) fut un vrai régal! On a vraiment été reçu comme des rois! La nuit nous a couté 50€ et le dîner 300 DHR (30€). Sur les murs, on pouvait voir de la décoration faisant référence aux nombreux films tournés dans la région, Ouarzazate étant un peu le Hollywood du Maroc!

Oasis de Fint:

Dans la matinée, on est parti à l’aventure pour trouver l’Oasis de Fint! Je dis bien l’aventure car ce n’était pas vraiment évident! Peut-être qu’en période touristique normale, il y a du monde mais là on était seuls! En quittant notre hôtel, on part vers le Sud direction Tarmigte, on passe devant un immense lotissement pavillonnaire VIDE (en gros les routes sont tracées, les compteurs d’électricités sont en place, mais aucune maison n’est sortie du sol)! Ensuite pour vous repérer, je vous conseille de mettre Google Maps en version satellite! On a suivi un panneau qui était surement pour les tracteurs et on a traversé un chemin de terre et de cailloux alors qu’il y avait une route goudronnée en parallèle! Ensuite on s’est garé au niveau des habitations, la route était boueuse, on ne voulait pas risquer d’aller plus loin. On est parti explorer à pieds. Un habitant nous suivait pour s’improviser guide et il ne faut pas attendre pour leur dire que vous n’êtes pas intéressés sinon ils attendront de l’argent en retour! En vrai, nous avions surtout envie de trouver un endroit pour manger!! Des femmes et des enfants faisaient la lessive dans le fleuve pendant que leurs ânes broutaient l’herbe sèche. J’ai voulu m’approcher d’un âne mais j’ai glissé et je suis tombée dans la boue (je ne vous raconte pas l’état de mes Converses blanches).

En traversant le fleuve on se retrouve dans une petite cité en ruines et à coté l’hôtel-restaurant « L’auberge des délices » qui n’avait bien sûr aucun client dans cette période de covid. Le patron était ravi de nous accueillir et nous a averti qu’il y aurait un peu d’attente pour manger car il fallait qu’il rallume la cuisine et aille chercher de la marchandise! Il nous a fait une tajine de légumes, juste parfaite! On a été rejoint sur la terrasse par 3 français qui descendaient de France en camping car! Notre déjeuner nous a couté 120 DHR/12€.

Studios Atlas:

Dans l’après midi, on a visité les Studios Atlas de Ouarzazate! Si vous êtes fan de cinéma, c’est vraiment sympa à visiter! Des films comme Le Diamant du Nil, La Momie, Astérix et Obélix Mission Cléopâtre, Gladiator et Kingdom of Heaven y ont été tournés mais aussi des séries comme Game of Thrones et Prison Break (la saison 5). On se promène à travers des décors bien conservés, on passe de l’Egypte à la Rome Antique et on admire aussi le Street Art qui orne les murs des studios.La visite coûte 80 DHR par personne et vous pouvez choisir la visite guidée si vous voulez des anecdotes de tournages. Vous pouvez trouver encore plus d’exemples de films tournés là bas sur leur site officiel. Il paraît aussi que la station service dans le film d’horreur « La Colline a des yeux » se trouve quelque part le long de la route, mais je n’ai eu l’info qu’après (dommage, j’adore ce film!).

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Gorges de Dadès

Après une deuxième nuit sur Ouarzazate, nous avons repris la route, toujours vers l’Est, direction les Gorges du Dadès. Attention, vrai coup de coeur! La beauté de décor est saisissante et les routes donnent le vertige (mais elles sont suffisamment larges pour ne pas être vraiment dangereuses)! Si vous regardez bien sur les flancs de la colline, les petits points noirs et blancs ne sont pas des arbres mais bien des moutons! Mon point de vue préféré c’est celui-ci, tapez « Vue panoramique de Timzzillite » sur Google Maps. Vous pourrez ensuite boire un verre à la terrasse de l’hôtel restaurant qu’on peut voir derrière moi!

On décide de s’arrêter dans un petit resto qui était conseillé sur le routard « Chez Pierre » (qui fait auberge aussi!), mais nous trouvons porte close. On était sur le point de faire demi-tour, quand le Pierre en question est apparu et nous a annoncé qu’il nous ferait à manger avec plaisir! Forcément on a dû patienter mais par contre quel régal! Je recommande les yeux fermés! L’endroit est vraiment beau et possède une terrasse immense joliment décorée!

Ensuite nous avons regagné notre hôtel. Nous avions réservé une nuit à l’hôtel Dar Ahlam Dadès et nous avons été accueilli par son propriétaire Mohammed, avec un thé à la menthe sur sa terrasse rooftop! D’une gentillesse incroyable! On a discuté un long moment avec lui, il était vraiment heureux de nous accueillir dans cette période compliquée. Son hôtel, qu’il a ouvert avec sa femme, est vraiment propre et bien décoré, et notre chambre super cozy comme on adore! La vue sur la terrasse est superbe, avec les falaises qui changent de couleurs au fil de la journée!

Il nous a conseillé d’aller voir le coucher de soleil sur la colline d’en face, et quand on serait de retour, il nous aurait préparé un bon petit dîner! Nous avons enfilé les tenues traditionnelles qu’il nous a prêté pour ne pas avoir froid et avons entrepris notre petite randonnée. La vue sur le village était magnifique. Par contre au retour, il faisait nuit et nous ne trouvions plus notre chemin, heureusement des locaux nous ont repéré et nous ont montré la route ahah!

De retour à l’hôtel, Mohammed nous a préparé un super dîner, on était les seuls guests, alors on avait la jolie salle à manger que pour nous!

Randonnée « Les Doigts du Singe »

Le lendemain nous voulions faire une randonnée pour découvrir les fameux « Doigts du singe ». Mohammed nous a fortement recommandé de prendre un guide mais après quelques appels, aucun n’était dispo, et c’est lui qui est venu! Il nous a préparé un pique nique avant de partir! Vraiment, ne faites pas cette randonnée seul! Elle n’est pas vraiment balisée et elle est, comment dire, acrobatique! Il faut passer sous des rochers, en escalader d’autres.. On se serait perdus 10 fois sans guide! Par contre c’était génial! On est monté en haut sur un plateau et on est tombé sur un troupeau de chèvres, certaines broutaient même en équilibre sur les rochers! Vraiment un paysage qui sort de l’ordinaire!

Après le pique nique, nous sommes retournés à l’hôtel pour un dernier thé à la menthe avec notre hôte, et c’était dur de quitter cet endroit vraiment génial. Notre nuit avec petit déjeuner nous a coûté 30€, et les extras (diner, randonnée et pique-nique) 600 DHR (60€).

Tinghir 

Nous avons repris la route, cette fois jusqu’à Tinghir. On dormait dans un petit hôtel, Retour au Calme. Accès difficile en voiture car les routes sont vraiment étroites mais il portait bien son nom: on était vraiment au calme! Le confort était très sommaire (mais hyper abordable, 22€ avec pdj), par contre ils avaient des chats et des chiens domestiqués (ce qui est rare au Maroc..) et ça faisait vraiment plaisir.

On est allé voir le coucher de soleil sur la Palmeraie qui se situe quelques kilomètres au nord (direction Gorge de Todra). Les couleurs étaient juste magiques! Je vous laisse juger par vous-même!

Désert de Merzouga

Depuis Tinghir, nous avons roulé jusqu’au désert de Merzouga pour y passer deux nuits. C’est LE meilleur moment du voyage, une pure merveille cet endroit! Alors je ne vous en dis pas trop maintenant et je fais un article spécialement là dessus dès la semaine prochaine promis! Notre budget désert (nuits, repas, excursions) nous a coûté 257€.  Je vous montre une petite photo pour vous donner envie de lire le prochain article! 🙂

Gorges de Todra

Sur le chemin du retour (le même) on s’est arrêté aux endroits qu’on n’avait pas eu le temps de faire! On a préféré diviser en deux pour ne pas conduire des heures d’affilées sans rien voir! On a donc dormi dans les Gorges de Todra, qui se situent à quelques kms de Tineghir. La route est vraiment belle et les passages resserrés entre les falaises vraiment impressionnants!

On a dormi au Riad Sephora (29€ la nuit). Pour le diner notre hôte nous a préparé un bon couscous (220 DHR pour 2). La vue depuis notre chambre:

On aurait aimé avoir eu le temps de faire une randonnée mais malheureusement c’était trop court. On a repris la route et on s’est arrêté à El-Kelaa Des M’Gouna , surnommée la Vallée de la Rose puisque c’est leur spécialité. Vous avez peu de chance de voir des cultures, par contre il y a des boutiques tout le long de la route si vous voulez acheter des produits à base de rose!

Skoura

On a ensuite fait un stop dans la palmeraie de Skoura (on avait essayé à l’aller mais on s’est perdu dans les palmiers!!) mais là on a trouvé un bel endroit à visiter: la Kasbah d’Amridil. On a fait la visite guidée car c’est bien plus intéressant de connaitre l’histoire du lieu (50 DHR la visite guidée contre 20 la normale).

C’est aussi cette Kasbah qu’on peut voir sur le billet sur l’ancien billet de 50 Dirhams. Pour le déjeuner on est allé manger au restaurant La Vallée des Fleurs « Chez le patron barbu », qui a adopté ce nom après vu ce surnom dans le Routard!

Et puis pour notre dernière nuit sur la route, on a choisi le village de Tamdakhte. On a dormi au Riad Tamdakhte à 5 kms de Ait Ben haddou, pour se rapprocher de Marrakech. Notre hôtel était vraiment mignon et le propriétaire extrêmement gentil (tellement un contraste avec Marrakech)! En face de l’hôtel, il y a un ancien ksar qu’on peut visiter et aussi un jardin et des cultures au bord de la rivière qui vaut vraiment la visite!

On a diné à notre hôtel et on s’est vraiment régalé. On a payé 41€ la nuit avec pdj et 24€ le diner pour deux. On a eu droit au lever du soleil au réveil, c’était magique!

J’espère que cet article vous aura plu! C’est un voyage qui m’a pris du temps à organiser car c’était la première fois mais aussi parce que je ne trouvais pas toutes les réponses que je voulais sur internet, alors si vous avez des questions, n’hésitez surtout pas!

Pour vous donner un ordre d’idée (le budget peut bien sûr changer suivant la période et l’inflation):